Historia

Cafe Racer

El movimiento cafe racer puede haber nacido en Londres en la década de 1950, pero se ha convertido en una subcultura que abarca un deseo de velocidad, un amor por el rock and roll y un amor perdurable por una motocicleta que está siendo revivida en todo el mundo.

El lado humano del cafe racer era la combinación perfecta para este tipo de motocicletas. Los moteros de estas máquinas eran jóvenes y querían ir rápido. El objetivo de muchos de los corredores de cafe durante los años 50 era la capacidad de correr a cien millas por hora, mejor conocido como “the ton”. El autor y periodista Mike Seate ha estado siguiendo las cafe racer durante dos décadas.

“El término cafe racer proviene de lo que en realidad es un término burlón utilizado para describir a los niños que frecuentaban cafés y corrían rápido. Pasaban el rato en los cafés de transporte y esperaban a que alguien más subiera a una motocicleta veloz y los desafiaran a una carrera; todos corren afuera para ver quién iba más rápido. Cuando vuelven a los cafés, que a menudo estaban ocupados por camioneros de larga distancia, los camioneros se reían y decían: “No eres un verdadero piloto, no eres Barry Sheen, ¡solo eres un corredor de café (café racer)! Y los niños pensaron: “¡Bueno, tienes toda la razón, soy un cafe racer!”. Entonces corrían al próximo café y luego al siguiente, tan rápido como podían, y el nombre se quedó; lo abrazaron a pesar del hecho de que era un término burlón “, dijo.
Uno de los lugares de nacimiento del cafe racer fue el Ace Café de Londres. El Ace fue uno de los muchos cafés que proporcionaron un lugar de reunión para adolescentes y sus motocicletas en los años 50 y 60. Muchos, como el Busy Bee y Café Rising Sun han sucumbido a la bola de demolición, mientras que otros, como Jack’s Hill y Squires Coffee Bar han sobrevivido, organizando reuniones anuales de Ton-Up cada año. El motero ávido Mark Wilsmore, que volvió a abrir el Ace Café a su antigua gloria en 1994, dice que el rock and roll ayudó a encender la subcultura conocida como “The Cafe Racing”.
“Estos chicos de aquí, han sido la generación (generación del rock and roll) salieron y compraron el vehículo más rápido que podían pagar, el cual la mayoría eran motocicletas. En los Estados Unidos, eso era un automóvil, y su cultura del hot rod vino directamente de Elvis Presley. Pero aquí teníamos un tipo similar de cosas, aunque todo se basaba en motos, debido a nuestros diferentes niveles de ingresos. Y la otra gran atracción de los cafés, sospecho que los comensales en los Estados Unidos en ese momento, era la máquina de discos. Ciertamente en Inglaterra, cuando el rock and roll apareció por primera vez a mediados de los 50, solo se podía escuchar rock and roll en la máquina de discos. No había estaciones de radio tocando, ni clubes tocando, así que esta nueva música de jóvenes mezclada con tener sus propios vehículos y su propia identidad, eh, viene este chico Ton-Up y su motocicleta, la cafe racer, era invariablemente “La carrera sería de un café a otro”, dijo”.

El hambre de hacer que sus habituales motos de calle sean más rápidas y se asemejen a las máquinas montadas por héroes de carreras británicos, como Mike Hailwood y Geoff Duke, era parte del cafe racer. Hacer el “Ton”, o llegar a cien millas por hora, se convirtió en una insignia de honor.

Los moteros de aquellos días dicen que los intentos de alcanzar el “Ton” en sus motos promedio de 650cc fueron, en el mejor de los casos, era cuestión de suerte. Los pilotos podrían considerarse muy, muy afortunados de llegar a él ya que sus motores debían estar bien afinados, pero incluso los mejores motores podrían superar a los flacos neumáticos de capa inclinada y los escasos frenos de tambor de diseño de mediados de siglo.

Las superficies de las carreteras no eran lo que son hoy en día, desde la mala iluminación del camino hasta la grasa del eje de los automóviles y camiones que hacen de cada rincón una trampa mortal. El juicio y muchos errores estuvieron a la orden del día y los Rockers, experimentando con innumerables modificaciones en el rendimiento, llegaron a crear motocicletas que aún son respetadas por los aficionados al go-fast. ¿Valientes? ¿Locos? ¿Visionarios brillantes? ¿Adictos a las patadas? Los Rockers fueron, y son, todo lo anterior, por lo que la cultura Cafe Racer aún vive, no solo en las calles de Londres, en todo el mundo. Los entusiastas de todas las edades vuelven a construir motocicletas personalizadas de alto rendimiento en sus garajes, máquinas que continúan la tradición del Cafe Racer.

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